Coves de Bellamar

1

Origen

Les galeries i passadissos de les Coves de Bellamar es calcula que van començar a formar-se fa uns 300 mil anys. Segons els estudiosos, la plana en la qual hi ha les coves es trobava originalment sota el mar, formant part de la badia de Matanzas. Al llarg de l'anomenada Falla de Bellamar l'aigua subterrània, en combinació amb el diòxid de carbó, va ser dissolent la roca calcària i d'aquesta manera va anar creant càmeres subterrànies en el subsòl; sota el fons marí.

Mentre van romandre sota el nivell del mar, aquestes cavernes van estar plenes d'aigua. Els moviments tectònics van fer que la zona s'elevés, fins arribar a formar les terrasses marines que es noten a la ciutat de Matanzas i els seus voltants.

Amb el decursar del temps aquestes cavernes es van assecant; desaguándose fins i tot algunes cavitats que estan a gran profunditat sota el nivell del mar i van començar a tenir lloc filtracions entre les roques, sobre el sostre de les coves, d'aigua amb carbonat de calç dissolt que van ser deixant residus a gotejar i, d'aquesta manera formar les estalactites des del sostre i les estalagmites a terra.

Descobriment

Les Coves de Bellamar van ser descobertes per casualitat al febrer de 1861 quan un esclau va perdre la seva barreta obrint un forat a terra, tractant de remoure una roca de calç. L'esclau i el majoral van imaginar que la terra s'havia empassat la barreta.

Don Manuel Santos Parga, propietari de la finca, va demanar explicacions i al no rebre respostes es va dirigir al lloc dels fets, va ordenar que es cavés allà; i amb prou feines s'havia obert un espai de poc més d'una vara, va sortir pel forat practicat un gran corrent d'aire repugnant d'olor; calenta i com humoso; llavors va quedar així al descobert l'entrada de la cova.

El senyor Parga, que era entès en coses de mines i coves, es va adonar del que el descobriment significava i va començar a preparar la cova perquè els visitants poguessin gaudir-la. Van treure moltes pedres; van fer escales de maçoneria que encara estan en ús; instal·lar passamans; i tan aviat va ser una realitat, va instal·lar llum elèctrica. Ell o un dels guies sota la seva ocupació portaven als turistes pels passadissos de la cova mentre explicaven el que estaven veient. Dos anys després de l'esdeveniment, el matancero José V. Betancourt, va narrar els fets.

Trucades originalment les Coves de Parga en homenatge al seu descobridor, el punt va canviar el seu nom pel de Les Coves de Bellamar, en plural, (tot i que els especialistes indiquen que es tracta d'una sola cova amb diverses sales) a causa de la seva proximitat amb la platja homònima a l'oest matancero.

En els dos primers anys més de dues mil persones la van visitar. En aquells temps va ser un èxit rotund, tant turístic com a científic.

Característiques

formacions

estalactites

Les estalactites són cilíndriques, i segons augmenta la seva grandària es fan còniques mentre que les estalagmites són còniques o aplanades, com foses. Les dues creixen fins unir-se i formar columnes.

En alguns casos diverses estalactites relativament tanques es van unint, donant lloc a les formacions anomenades matos. Altres corren pròximes a la paret formant cascades. A les Coves de Bellamar es veuen totes aquestes formacions.

Molt interessant a les Coves de Bellamar són les seves formacions cristal·lines d'aspecte transparent i brilloso les quals no s'originen de la mateixa manera que altres estructures nomenades. Tenen el seu origen en geodes plenes d'aigua. I més interessant resulta que en certes cavitats de les coves les formacions sedimentàries són cobertes per una capa cristal·lina, indicant que després d'haver-se assecat, aquestes càmeres van tornar a inundar totalment, o almenys parcialment.

Galeria i salons

Accés a les coves

Al saló principal es troba la formació rocosa coneguda com Mantell de Colom. Aquesta és la més gran i antiga que es presenta en forma de cascada i té una alçada de 12 metres.

Dividida en quatre sectors, les seves galeries i salons estan entapissats d'estalactites, estalagmites i helictitas, aquestes últimes de capritxoses formes horitzontals.

Dissenyat per la natura i batejat per l'home, es troben el túnel de l'amor, la capella dels 12 apòstols, la Gola del Diable, el Pas de la Pluja, el Saló de les Neus, els temples a Sant Pere i Gòtic.

 

Saló Gòtic:

Al saló Gòtic, se li ha donat nom a algunes de les formacions; entre altres es troba L'Hort de les Pastanagues, La Capella dels Dotze Apòstols, Donya Mamerta i el famós Mantell de Colom. Però les Coves de Bellamar no són només aquest saló, la cavitat s'estén cap a l'est i l'oest aconseguint una longitud que sobrepassa els tres quilòmetres de llarg; i se sap que és molt més gran, amb càmeres i tot totalment inundades.

salons:

Altres de les cavitats són la Galeria dels Dos Llacs, el Saló de les Esponges, la Galeria dels Nans i la Galeria dels Megalocnus a l'est del Saló Gòtic. En l'altra direcció es troben el passadís de Hatuey, Saló de les Dames, Llac de les Dàlies i el Bany de l'Americana. Sobre aquesta última existeix la llegenda que una estiuejant nord-americana, molts anys enrere, es va perdre en aquest lloc, quan va decidir refrescar el seu cos en les cristal·lines i fredes aigües.

Segons els científics és una sola cova amb diversos salons, però el costum la tracta en plural. L'aire allà és respirable, almenys on se li permetia arribar al visitant. La temperatura és relativament estable tot l'any, mantenint-se a 26ºC.

espeleologia

Per als coneixedors de la Espeleologia, les Coves de Bellamar són considerades més com un laboratori potencial per a l'estudi de la cristal·lografia subterrània, particularment les derivades del carbonat de calci, per trobar-se en les seves galeries una àmplia representació de formes cristal·lines de singular bellesa.

L'antiguitat de les seves galeries i nivells va permetre que servissin de refugi a la fauna quaternària de la regió, fet confirmat per la troballa a les excavacions de restes d'animals prehistòrics, a més de situar-se en l'àrea la major cavitat d'origen freàtic de Cuba.

nous descobriments

D'rellevant interès científic valoren aquí les noves troballes en un segment del Sistema Cavernario Bellamar, distingit Monument Nacional.

A la centenària cova un grup d'espeleòlegs van descobrir una estreta cavitat que els va conduir a una altra prolongació subterrània d'uns nou quilòmetres de longitud. Per a sorpresa de tots, van trobar-hi galeries d'incomparable bellesa.

Es tracta de formacions cilíndriques pendents d'estalactites, i suspeses en l'aire, en els extrems pengen un conglomerat de cristalls massissos de calcita. Per la seva dimensió i raresa els especialistes consideren el descobriment com a joia exclusiva, incomparable amb cap altra troballa del seu tipus. Són formacions indescriptibles, ja que en cap altre lloc del planeta es coneix semblant cristalleria de carbonat de calci.

evolució:

Entitats especialitzades comptabilitzen al llarg i ample de l'illa més de 10 mil coves, moltes d'elles amb uns 25 milions d'anys d'evolució, però fins als nostres dies les Coves de Bellamar segueix sent la reina, el centre turístic més antic de Cuba, monument Nacional, preferida de tots els que la visiten.